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Spectra LED lights

Torches LED Spectra :

Une Lumière Mobile et Fiable

    José Antunes

La collection Torches LED Spectra de Manfrotto : un véritable atout pour les photographes en termes de puissance et de facilité de transport

J’utilise souvent des torches LED depuis 2010 mais pas systématiquement pour les mêmes utilisations que les autres photographes. Ce type de source lumineuse a d’abord été prisé par les vidéastes, puis les photographes se sont aperçus qu’une ou plusieurs torches LED fixées sur la griffe porte-flash de l’appareil photo ou sur un pied lumière pouvait s’avérer comme un véritable atout dans des espaces où la lumière naturelle est très peu présente. A l’origine, c’est pour faire de la vidéo que les utilisateurs se procuraient une torche LED.

Je ne fais pas tellement de vidéo, je suis photographe, mais j’utilise de plus en plus les torches LED comme source de lumière continue, que ce soit en studio ou sur le terrain. Par exemple, elles m’ont servi pour réaliser des photos d’une exposition dans un musée, plutôt que de faire appel à un flash. Mais je les utilise également pour d’autres sujets de photographie, du portrait à l’archéologie en passant par les fleurs. Connaissant mon intérêt pour les torches LED, Manfrotto m’a fait parvenir des torches LED Spectra à tester. C’est cette expérience que je vais partager avec vous dans cet article. D’abord, regardons ce que Manfrotto propose pour répondre aux besoins des photographes professionnels et amateurs avertis.

Une lumière mobile fiable

La collection de torches LED Spectra est composée de cinq modèles qui couvrent l’ensemble des besoins des photographes et vidéastes qui travaillent avec des systèmes transportables. Les torches LED Spectra se différencient des torches traditionnelles et fixent de nouveaux critères de qualité et performance. D’abord, leur design agréable les distingue clairement des torches LED en forme de boîte que j’ai pu utiliser auparavant. Mais ce qui fait véritablement la différence, c’est le potentiel que chacun des modèles renferme.

Ces torches LED offrent une puissance lumineuse remarquable et deux angles d’émission (restreint et large). Les Spectra utilisent des LED de haute qualité conçues spécifiquement pour ces torches afin de garantir des performances remarquables sur chaque modèle.

Grâce à un excellent rendu des couleurs (IRC > 90), les torches LED Spectra offrent une reproduction des couleurs fiable et un rendu du teint de peau naturel. La température de couleur est de 5600 K et la torche 900FT offre la possibilité de changer la température de couleur de tungstène (3200 K) à lumière du jour (5600 K). L’intensité de la lumière se règle avec une molette, sans glissement de couleur. Les torches LED Spectra ont été conçues pour ne pas entraîner de scintillement.

Alimentation de la Spectra

Les torches LED sont alimentées par 4 ou 6 piles (en fonction du modèle) AA ou AA rechargeables (NiCad et NiMh). Certains modèles sont compatibles avec les piles Lithium. Un adaptateur secteur est disponible en option pour les utilisations prolongées. La durée de vie des piles dépend de l’utilisation de la torche, elle varie entre 1h30 et 6h en conditions normales à pleine puissance, en fonction du modèle et du type d’alimentation. Il est important de rappeler que les cellules lithium peuvent chauffer et certains modèles Spectra sont équipés d’une protection thermique pour parer à cette éventualité. L’intensité de la lumière se règle à l’aide d’une molette et ne provoque pas de glissement de couleur, un défaut que l’on trouve sur de nombreux produits d’autres marques. Les torches ont été conçues pour ne pas provoquer de scintillement lorsque l’on réalise des vidéos. La torche LED est fournie avec une petite rotule ball à fixer sur la griffe porte-flash pour orienter facilement la lumière. Elle est également fournie avec des filtres gel : 1 CTO, ¼ CTO et diffuseur. Ces filtres peuvent être associés pour obtenir l’effet souhaité. Les torches peuvent être placées sur l’appareil photo avec la petite rotule ou sur d’autres supports Manfrotto (pied, girafe, pince, bras, etc.) grâce à la fixation 1/4" à la base de la torche.

La collection Spectra

Voici les caractéristiques de chaque modèle :

Torche LED Spectra 500S

Cette torche LED légère et ultra compacte compte 48 LEDs. La lumière est émise avec un angle restreint (30°), la température de couleur est fixe (5600 K) et la luminance est supérieure à 300 LUX à une distance d’un mètre. La torche peut être alimentée par 4 piles AA, 4 piles AA rechargeables ou lithium. La durée de vie moyenne des piles est de 6 heures en utilisation normale.

Torche LED Spectra 500F

De taille compacte (la torche tient bien dans ma main), ce modèle offre des performances remarquables et il est très robuste. Grâce à son design fin et élégant, la torche LED Spectra 500F se distingue du reste des torches LED sur le marché. La lumière est émise avec un grand angle (60°) et la torche bénéficie de la technologie des LEDs plates. La température de couleur est fixe à 5000 K et la luminance est supérieure à 550 LUX à une distance d’un mètre. La torche est alimentée par 6 piles AA, AA rechargeables ou lithium. La durée de vie moyenne des piles est de 1h30 en utilisation normale à pleine puissance.

Torche LED Spectra 900F

Ce modèle compact et robuste offre des performances remarquables. La lumière est émise avec un grand angle (50°) et propose une couleur de température de 5600 K et une luminance supérieure à 900 LUX à une distance d’un mètre. L’alimentation se fait avec 6 piles AA, leur durée de vie est de 1h30 en conditions d’utilisation normales. La torche LED peut également être alimentée avec un adaptateur secteur (vendu séparément) et elle est équipée d’un connecteur D-Tap qui permet d’utiliser différentes sources d’alimentation compatibles avec les prises D-Tap (le câble D-Tap n’est pas fourni).

Manfrotto Spectra LED 900FT

La torche LED Spectra 900FT est semblable à la 900F mais elle offre une couleur de température variable entre 3200 K et 5600 K réglable à l’aide d’une molette. La luminance est supérieure à 540 LUX à une distance d’un mètre. La torche est alimentée par 6 piles AA dont la durée de vie moyenne est de 1h30. Il est possible d’alimenter la torche sur secteur à l’aide d’un adaptateur secteur (vendu séparément) ou avec des sources d’alimentation compatibles D-Tap puisque la torche est équipée d’un connecteur D-Tap (le câble D-Tap n’est pas fourni avec la torche).

Manfrotto Spectra LED 900S

La torche LED Spectra 900S bénéficie d’un design fin et élégant. La lumière est émise avec un angle restreint (30°) et la température de couleur est fixe à 5600 K avec une luminance de 900 LUX à un mètre de distance. L’alimentation se fait avec 6 piles AA dont la durée de vie moyenne est de 5 heures.

Test : 500F et 900F

Maintenant que je vous ai présenté toute la collection, regardons plus en détails deux modèles que j’ai eu la chance de pouvoir tester : la torche LED Spectra 500F et la torche LED Spectra 900F. Ceux qui cherchent de la puissance seront fascinés par la 900F, plus volumineuse (de peu, mais il y a bien une différence) et plus puissante. Cependant, je me suis aperçu que je choisissais plus souvent la 500F pendant mes séances photos. Pourquoi ? Je préfère la 500F pour plusieurs raisons : elle est plus compacte, vous pouvez facilement la glisser dans la poche moyenne d’une veste de photographe, elle est équipée d’un indicateur de batterie qui est vert lorsque le niveau est suffisant, jaune quand il passe sous les 10 % et rouge quand il faut changer les piles. Ces détails sont importants lorsque vous travaillez et devez décider si vous continuez votre séance photo ou avez besoin de faire une pause pour changer les piles.

La deuxième raison pour laquelle je préfère la 500F est la suivante : elle est équipée d’un bouton « boost » qui offre une lumière 60 % puissante de façon ponctuelle. Cela signifie donc que la 500F peut offrir une puissance semblable à celle de la 900F. Ce bouton « boost », situé à l’arrière, est équipée d’une lumière de contrôle qui s’allume en vert si le boost est disponible et en rouge si les piles ne peuvent pas apporter la puissance nécessaire au boost. En branchant la torche sur secteur, l’option boost est toujours disponible, à moins que la protection anti-surchauffe ne soit activée.

Enfin, il y a une dernière raison pour laquelle je préfère la 500F… et j’aurais aimé que Manfrotto applique le même design aux autres torches LED de la collection : la 500F est équipée d’une molette de contrôle qui permet de régler l’intensité de la lumière et d’un bouton on/off qui être ajouté à la 900F (elle n’a pas les deux). Pouvoir allumer et éteindre la torche sans modifier l’intensité de la lumière est un véritable atout. Je parle par expérience : lors de ma séance photos dans le musée, je voulais maintenir un niveau de lumière constant, ce que je ne pouvais pas faire avec la 900F, sur laquelle la molette d’intensité est également le bouton on/off. Avec la 500F, une fois que j’avais défini l’intensité lumineuse, je n’avais plus qu’à utiliser le bouton on/off pour éteindre la torche et économiser de l’énergie quand je n’en avais pas besoin et la rallumer pour retrouver simplement la même luminosité et donc la même exposition.

Contrôle radio

J’ai donc préféré la torche LED Spectra 500F, pour les raisons mentionnées ci-dessus. Si on me demandait comment améliorer les torches, je recommanderais de créer un système de graduation sur la molette pour permettre à l’utilisateur de savoir quelle puissance il utilise. Une telle fonctionnalité s’avérera utile pour les modèles qui n’ont pas de bouton on/off séparé mais également pour ceux qui l’ont. J’aimerais également que soit développé une option spécifique sur les torches LED à l’avenir : le contrôle radio. Cela peut paraître étrange, mais puisqu’on peut contrôler les flashs par radio, je ne vois pas pourquoi les torches LED ne bénéficieraient pas de la même connectivité. Pouvoir contrôler la torche LED depuis l’appareil photo n’est pas spécialement intéressant pour ceux qui travaillent près de leur sujet mais si, comme vous, vous placez ces lumières à quelques mètres de vous, il serait appréciable de pouvoir les contrôler à distance. Je sais qu’une telle fonction augmenterait le prix du produit, mais elle serait très intéressante.

Je ne pense pas que les torches LED soient amenées à remplacer les flashs, mais elles peuvent très bien travailler en parallèle pour obtenir des résultats poussés et un contrôle précis. J’adore utiliser le flash pour ses capacités de synchronisation haute vitesse et la façon de doser entre lumière artificielle et lumière naturelle. Les torches LED en font autant mais elles peuvent être considérées comme une source moderne de lumière continue, qui répond aux problèmes posés par les anciennes technologies volumineuses et chauffantes. On peut transporter deux torches LED dans une veste ou dans un sac (pensez à prendre de piles de rechange ou un adaptateur secteur) et obtenir des résultats remarquables sur nos photos.

Toutes les images de cet article ont été réalisées à l’aide des torches LED Spectra de Manfrotto. Elles témoignent de la variété de situations dans lesquelles on peut utiliser cette source de lumière. Par exemple, j’ai découvert qu’une torche LED comme la 500F peut devenir la meilleure amie d’un photographe qui travaille sur smartphone. Les appareils photos de smartphone ne sont pas conçus pour travailler dans des conditions de luminosité faible et le flash intégré est à oublier. Avec la torche LED 500F, les utilisateurs de smartphone ont accès à de nouvelles prises de vues et peuvent créer des effets sympathiques pour leurs images.

La photo des trois poivrons est un hommage au Edward Weston Pepper No. 30. Cette image a été réalisée en studio avec la face noire d’un réflecteur/diffuseur rond en fond et une torche LED Spectra 500F de Manfrotto. Les torches LED transportables comme celles-ci sont très intéressante pour photographier des petits objets et sont d’une grande aide pour ceux qui réalisent des images avec smartphone. Je m’aperçois que j’utilise de plus en plus la lumière LED pour différents projets parce qu’elles imitent les anciens systèmes de lumière continu sans poser de problème de chauffe.

En plus d’utiliser les torches LED Spectra comme source de lumière principale, vous pouvez également les utiliser pour « peindre » des sujets en exposition longue, une technique que j’utilise beaucoup pour mes photos de fleurs. Pour cette photo d’orchidée, j’ai utilisé une exposition de 15 secondes et une torche LED Spectra 500F.

Les torches LED s’utilisent très bien en photographie de produits, comme le présente l’image avec les deux torches montées sur trépieds. Ici, elles m’ont permis de photographier une rotule pour un autre article. En vérité, les torches s’utilisent pour tout type de situations. Je les ai beaucoup utilisées pour photographier une exposition sur les rituels autour de la mort à l’époque romaine. Les images de cet article montrent comment nous avons travaillé et les résultats que nous avons obtenus. Si vous souhaitez voir l’ensemble des images réalisées avec les torches LED Spectra, regardez cette vidéo qui reprend l’intégralité du reportage.

Toutes les photographies de cet article (sauf celles avec la lumière de la salle) ont été réalisées avec la lumière des torches LED 900F et 500F. Photographier des objets archéologiques sous verre en utilisant uniquement ces torches LED a été une expérience très intéressante qui me donne envie de proposer des ateliers autour de ce thème. L’occasion pour les participants de tester ces remarquables sources de lumière !
Découvrez toutes la collection et les caractéristiques des torches LED Spectra en cliquant ici.

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