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Tripod buying guide

Conseils pour acheter son trépied

  John Robertson

Pour le trépied en photographie, il y a deux choses fondamentales dont il faut vous souvenir : ne pas acheter un trépied plus gros que ce que vous êtes prêt à transporter et toujours avoir un trépied avec vous !

Ce guide vous aidera à choisir le trépied le plus adapté à votre pratique de la photographie.

En ce qui concerne les ISO, le marketing autour des appareils photos modernes vous promet beaucoup de choses : dans de nombreuses situations, les ISO sont tellement élevés que nous n’avons pas besoin de trépied. Mais si nous avons la chance de pouvoir utiliser des ISO élevés, pouvons-nous pour autant nous passer du trépied dans notre matériel photo ?

Absolument pas ! Peu importe ce que les appareils photos vous promettent, il n’est pas possible de réaliser des expositions longues sans le support d’un ami à trois jambes. Vous pouvez effectuer vos images en tenant l’appareil à la main grâce aux ISO élevés, mais cela ne fonctionne que si vous utilisez des vitesses moyennes ou rapides. Dès que vous passez en dessous de 1/60 seconde, le trépied est indispensable pour réaliser les images que vous avez en tête.

Pourquoi utiliser un trépied ?

Le trépied est indispensable lorsque la luminosité est faible et que vous devez utiliser une vitesse d’obturation plus lente. Cela dit, il est également très utile lorsque vous souhaitez allonger votre ouverture, utiliser un filtre à densité neutre ou obtenir une profondeur de champ restreinte, pour développer votre créativité. Il est également essentiel lorsque vous utilisez une vitesse d’obturation faible pour capturer un intervalle de temps en un seul cliché.

De même, en studio, vous pouvez avoir besoin de capturer le sujet à la même place avec différents réglages. Enfin, vous ne pourrez pas vous passer du trépied pour réaliser des timelapses.

Les avantages du trépied

Le trépied n’est pas seulement un support pour des conditions de faible luminosité et pour le studio, c’est aussi un outil de créativité qui vous permet de réaliser de nouvelles choses avec votre appareil photo ou avec des accessoires. Les trépieds ne doivent pas être perçus comme un outil uniquement destiné à supporter l’appareil photo. Certains photographes utilisent leur trépied pour supporter un réflecteur ou un diffuseur lorsqu’ils photographient des fleurs ou des compositions en macro. D’autres s’en servent pour fixer un flash ou d’autres accessoires d’éclairage comme une torche LED. Ainsi, le photographe peut bouger autour de sa composition et trouver l’angle idéal pour l’image qu’il souhaite capturer.

Les trépieds sont donc des outils créatifs qui vous permettent de mieux contrôler la lumière. Sans trépied, la plupart des photographes n’auraient pas pu travailler par le passé. Les travaux des grands photographes dont nous nous inspirons aujourd’hui, comme Ansel Adams, n’auraient pas pu être réalisés sans trépied.

Le bon trépied

Maintenant que nous avons défini l’utilité du trépied, vous devez savoir qu’il n’existe pas un trépied au-dessus de tous les autres. En d’autres termes, vous allez certainement avoir besoin de plusieurs trépieds adaptés aux différentes situations de prises de vues et aux différents équipements. La plupart des photographes ont un trépied fétiche qu’ils emmènent partout avec eux, mais en fonction de vos compositions vous serez peut-être amenés à utiliser différents modèles.

Si vous êtes débutant en photographie, ne tombez pas dans le piège qui consiste à acheter un petit trépied au supermarché en pensant que ça suffira. Très vite, ça ne vous suffira plus et vous allez chercher à acheter un nouveau support. Si vous souhaitez vraiment développer vos compétences en photographie, il vous faut un trépied qui offre l’essentiel pour cette pratique : la stabilité.

Les trépieds Compact

Les trépieds Compact de Manfrotto sont idéaux si vous débutez en photographie. Il existe trois modèles dans cette collection : Light, Action et Advanced, ils offrent chacun des fonctionnalités différentes.

Avec son poids de 900 g et ses 39 cm replié, le Compact Light est le trépied le plus facilement transportable de Manfrotto. Il est idéal pour un appareil photo compact, un petit hybride ou un reflex entrée de gamme avec optique moyenne. Quant à lui, le Compact Advanced offre une hauteur de travail maximale de 167 cm et sa rotule s’associe parfaitement à un reflex avec optique standard ou un hybride haut de gamme. Enfin, le Compact Action est équipé d’une rotule spécifique qui convient très bien à la photo et à la vidéo.

La collection Compact de Manfrotto est un bon moyen de découvrir les trépieds. Choisir son modèle n’est pas toujours évident, je vous donne donc ce conseil : si vous utilisez un appareil photo compact mais envisagez d’acquérir un appareil plus volumineux, choisissez le Compact Action ou Advanced. Si vous savez déjà que vous continuerez à photographier avec votre smartphone ou votre appareil photo compact, le trépied Compact Light est un bon choix.

Les trépieds de voyage

Les photographes qui voyagent cherchent toujours à optimiser leur matériel, ils vont donc chercher le plus stable des trépieds légers qui existent. La collection Befree de Manfrotto est une solution idéale qui propose plusieurs modèles en aluminium ou en carbone. Le Befree en carbone est équipé de jambes en fibre de carbone qui garantissent légèreté, transportabilité et rigidité. Il est parfait pour les photographes qui réalisent beaucoup de paysages lors de leurs voyages. Le Befree est considéré comme un trépied de voyage de premier choix mais aussi comme l’un des meilleurs trépieds pour reflex.

Le Befree en carbone pèse seulement 1,1 kg, il s’étend à 142 cm au maximum et mesure à peine 40 cm replié. La version aluminium pèse 1,4 kg, s’étend à 144 cm au maximum et mesure 40 cm repliée. Pour une facilité de transport encore plus élevée, optez pour le Befree One qui ne mesure que 32 cm replié, pèse 1,4 kg et offre une hauteur maximale de 130 cm.

Les trépieds professionnels

De nombreux photographes professionnels choisissent le même kit support : le trépied 055 avec une rotule X-PRO 3D. Le trépied 055 de Manfrotto est disponible en carbone, ce qui apporte de la stabilité et de la légèreté supplémentaires, et en aluminium, un choix plus logique si vous ne vous déplacez pas souvent avec votre trépied. La version carbone pèse 2 kg et la version aluminium 2,5 kg.

Le trépied 055 offre de nombreuses fonctionnalités qui le rendent idéal en voyage comme en studio. La colonne centrale s’étend à la verticale mais également à l’horizontale pour de nouveaux angles de prise de vues depuis le trépied. Les leviers de verrouillage Quick Power Lock permettent de verrouiller et déverrouiller simplement chaque section des jambes, mêmes lorsque l’on porte des gants. Avec une seule main, vous pouvez régler de façon précise la hauteur de chaque jambe individuellement.

L’angle de chaque jambe est également réglable individuellement parmi les angles proposés, ce qui offre une véritable liberté de positionnement. Le niveau à bulle rotatif autour de la colonne et le connecteur Easy Link qui permet de fixer des accessoires comme un bras magique font de ce trépied le support idéal pour ceux qui recherchent la polyvalence. Que ce soit au niveau du sol ou en extension maximale, vous pouvez compter sur ce support.

Pour stabiliser votre appareil photo, il n’y a rien de mieux qu’une rotule X-PRO 3D fixée sur un trépied 055. La rotule X-PRO 3D est équipée de poignées rétractables, ce qui la rend ultra compacte. Les poignées de la rotule permettent un contrôle précis de la position de la rotule pour équilibrer le poids de votre équipement. Ces fonctionnalités garantissent un cadrage de haute précision.

Le trépied 055 est disponible en 3 et en 4 sections, une différence importante à souligner. Si beaucoup préfèrent la version 3 sections, perçue comme plus stable, il y a un avantage certain à la version 4 sections : le trépied mesure 54 cm replié contre 63 cm pour la version à 3 sections. Evidemment, la dernière section est d’un diamètre plus petit, ce qui peut entraîner une légère baisse de la stabilité, mais la longueur du trépied replié est un paramètre à prendre en compte si vous devez vous déplacer souvent avec votre équipement. La version à 4 sections correspond donc à un trépied de voyage idéal pour la photographie de paysages avec un reflex ou un hybride équipé d’une optique longue.

Peu importe le nombre de trépieds que vous avez, il vous arrivera forcément d’avoir besoin d’un support à une seule jambe au cours de vos prises de vues. Le monopode est un donc un indispensable de l’équipement photo. Les monopodes Xpro+ ont été conçus pour soutenir les longues optiques utilisées en photographie de sport et de nature. Ces supports professionnels bénéficient de fonctionnalités développées sur les collections de trépieds 190 et 055 comme le verrouillage Quick Power Lock qui diminue le risque de mouvements indésirables. Il existe aussi le monopode photo Xpro à 4 sections en aluminium, un très bon choix. Utilisé avec une rotule 234, ce monopode offre une hauteur de travail maximale de 180 cm, ce qui en fait l’un des meilleurs équipements pour un support polyvalent, rapide et simple à transporter.

Les trépieds de studio

Si vous pratiquez la photographie essentiellement en studio, le trépied 475B de Manfrotto est fait pour vous. Fabriqué en aluminium, le 475B pèse 5 kg, ce qui garantit sa stabilité. Son poids ne signifie pas qu’il est moins maniable que des trépieds plus légers lorsqu’il faut ajuster la hauteur des jambes ou la colonne centrale. La colonne à crémaillère offre des mouvements précis et sécurisés, même avec une charge maximale de 12 kg. Les jambes peuvent être réglées à différents angles pour un positionnement flexible tout en conservant l’équilibre de l’équipement au-dessus du centre de gravité du trépied.

La stabilité du 475B est augmentée par la présence d’une entretoise à utiliser de façon symétrique ou asymétrique. Ce système permet d’installer rapidement le matériel avec un écartement égal ou avec des réglages individuels pour chaque jambe.

Les trépieds vidéo

Même si vous pouvez utiliser différents types de trépieds pour la vidéo, vous allez certainement avoir besoin d’un trépied spécifique si vous souhaitez réaliser des vidéos professionnelles. Vous pouvez choisir le MVK502AM-1, un kit vidéo classique avec trépied à twin legs 3 sections en aluminium et rotule fluide, qui offre des fonctionnalités professionnelles tout en restant intuitif à utiliser. Ce kit vidéo fluide contient une rotule vidéo MVH502A avec demi-bol de 75 mm et un trépied vidéo MVT502AM avec twin legs télescopiques.

La rotule vidéo MVH502A est conçue pour les reflex et les hybrides à optique interchangeable les plus récents. Elle offre des fonctionnalités professionnelles comme la fluidité variable et le réglage du contrebalancement, prévu pour s’adapter au poids de la plupart des appareils photos et des accessoires.

Les accessoires, comme un écran de retour, un éclairage ou un micro, se fixent simplement à la rotule grâce aux connecteurs Easy Link. La rotule bénéficie d’un contrebalancement préréglé de 4 kg mais elle peut également supporter une charge maximale de 7 kg. Cette rotule vidéo est équipée de cartouches fluides pour le mouvement panoramique et le mouvement de bascule, d’un système de contrebalancement, d’un niveau à bulle pour des cadrages précis et d’un plateau coulissant pour une fixation rapide de l’appareil photo.

Le trépied vidéo MVT502AM est équipé de jambes télescopiques en aluminium pour apporter compacité et poids léger. Ses tubes en forme ovale avec leviers de verrouillage spécifiques lui garantissent rigidité et stabilité. Ce trépied est équipé d’une sangle en caoutchouc et fourni avec un sac rembourré pour un transport tout en sécurité.

Conclusion

Trouver le trépied idéal peut s’avérer compliqué, nous espérons que ce petit guide vous aura aiguillé dans vos choix. En résumé, voici nos principaux conseils pour choisir le trépied adapté à votre pratique :

  • Définissez l’utilité de votre support (photo, vidéo ou accessoires)
  • Réfléchissez aux espaces où vous l’utiliserez et à la fréquence à laquelle vous devrez le transporter
  • Déterminez vos besoins, le type de rotule qu’il vous faut et le poids de votre équipement à soutenir

De nombreux photographes utilisent plusieurs supports : l’équipement consiste généralement en deux monopodes et un trépied traditionnel pour parer à toutes les éventualités.

Nous espérons que ce guide vous aidera à comprendre la fonction essentielle du trépied en photographie. Ce n’est pas qu’un support pour appareil photo : il offre de nombreuses possibilités pour développer votre créativité. Dans cette époque où la pratique de la photographie est de plus en plus courante, le trépied peut vous permettre de faire la différence.

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