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Tripod buying guide

Guide d’achat spécial trépieds - Comment choisir le trépied idéal ?

  John Robertson

Les trépieds sont des outils essentiels pour un photographe et un vidéaste, mais acheter un trépied réellement adapté à vos besoins n’a rien d’une sinécure.

Ce guide d’achat sur les trépieds va vous aider à choisir le ou les trépied(s) fait(s) pour vous, et va vous permettre d’explorer les styles multiples de la photographie pour prolonger vos possibilités techniques et créatives.

Principales caractéristiques à prendre en compte avant l’achat :

  • Taille - La taille des trépieds est fort variable, du mini trépied qui tient dans la poche au trépied de voyage qui se range dans un sac à dos photo, en passant par le trépied de studio professionnel capable de supporter en toute sécurité le plus lourd des appareils professionnels. Assurez-vous d’acheter un trépied dont la taille est adaptée à vos besoins.  Si vous comptez voyager avec votre trépied, n’oubliez jamais ce conseil : n’achetez jamais un trépied que vous n’aurez pas envie de transporter, mais achetez le trépied le plus robuste que vous ayez envie de transporter.  Pour un usage à domicile ou en studio, vous pouvez privilégier un trépied plus grand et imposant.
  • Poids - Le poids d’un trépied est l’un des facteurs les plus importants à prendre en compte si vous devez le transporter. Plus encore que sa taille, le poids d'un trépied dépend de son matériau de fabrication. La fibre de carbone constitue le matériau le plus léger et robuste pour les jambes d’un trépied et a souvent les faveurs des photographes d’extérieur ou de voyage. Les trépieds en aluminium sont eux aussi robustes et relativement légers ; s’ils sont un peu plus lourds que les trépieds en fibre de carbone, ils sont également moins chers.
  • Stabilité - Pour bien fonctionner, un trépied ne doit ni bouger ni vibrer. Un trépied de qualité dispose de fixations pour toute sorte d’accessoires et est fabriqué en matériaux rigides qui ne plient et ne se tordent pas. La qualité de la conception et des matériaux est primordiale.
  • Type, taille et poids de l’appareil - Pour des résultats optimaux, vous devez adapter votre trépied au type d’appareil qu’il doit supporter, mais aussi à la taille de l’équipement que vous allez utiliser.  N’oubliez pas que les trépieds pour caméras vidéo sont spécialisés et qu’ils doivent par conséquent disposer d’une capacité de charge et d’une stabilité supérieures.
  • Type de rotule - Il est rare d’utiliser un trépied seul.Réfléchissez au type de rotule pour trépied le plus adapté à vos besoins, en prenant en considération votre style de photographie et votre équipement. Vous pouvez sélectionner un kit combinant un type de rotule avec un trépied.  Les rotules les plus répandues sont les rotules ball, les rotules 3D, les rotules 2D, les rotules à crémaillère et les rotules vidéo fluides. Consultez notre guide d’achat pour rotules afin de vous aider dans la sélection de la rotule la plus adaptée à vos besoins.
  • Caractéristiques additionnelles - Les trépieds disposent d’autres caractéristiques apportant de la valeur ajoutée à certains types de photos.  Une colonne centrale peut rehausser le trépied et, pour certains d’entre eux dans la série Manfrotto 055 ou dans la gamme 190, elle peut même être utilisée horizontalement. Le verrouillage des sections peut différer selon les modèles de trépied. Certaines personnes préfèrent le verrouillage levier QPL Travel, tandis que d’autres penchent pour le système M-Lock à verrouillage rotatif, plus léger. Autre option très utile à prendre en compte : une jambe amovible, pour transformer rapidement votre trépied en monopode, à l’image du Befree 2N1.

Pourquoi acheter un trépied ?

Un trépied n’est pas seulement indispensable lorsque la lumière devient faible et vous oblige à choisir une vitesse d’obturation plus lente.  Il existe de nombreuses raisons, tant pratiques que créatives, de placer votre appareil sur un trépied. Par exemple, si vous êtes avide de photographie animalière et qu’il vous faut donc un objectif très lourd, si vous êtes en studio pour prendre le portrait parfait, ou encore si vous aimez photographier des paysages et que vous devez patienter pour profiter d’une luminosité idéale. Un trépied offre aussi des possibilités créatives, comme par exemple lorsque vous voulez agrandir votre ouverture, ajouter un filtre photo à densité neutre ou prendre des photos avec un angle ou une perspective particuliers. D’autres styles de photo très répandus requièrent un trépied : photos en rafale pour créer des timelapses, clichés à exposition longue (notamment pour l’astrophotographie) et bien d’autres encore.

Comme vous pouvez le constater, un trépied ne se contente pas de vous aider en cas de luminosité faible ; c’est un outil créatif qui vous permet d’exercer un réel contrôle sur la luminosité.  Sans trépied, certains clichés du passé n’existeraient tout simplement pas. Les travaux des grands photographes dont nous nous inspirons aujourd’hui, comme Ansel Adams, n’auraient pas pu être réalisés sans trépied.

Quel est le trépied le mieux adapté à mes besoins ?

Maintenant que nous avons clairement défini ce qu’est un trépied, vous devez savoir qu’il n’existe pas de trépied « meilleur que les autres ». En d’autres termes, si vous avez différents types d’équipement que vous utilisez à différents endroits, vous pourriez avoir envie de plusieurs trépieds, chacun étant adapté à une situation ou à un type de matériel spécifique. Si vous débutez dans la photographie, sachez que de nombreux trépieds de très bonne qualité sont susceptibles de combler les besoins des débutants pour un budget maîtrisé. Poursuivez la lecture de notre guide d’achat spécial trépieds, qui regorge de conseils pour tous les niveaux et tous les types de photographes.

Les meilleurs trépieds de voyage

Les photographes voyageurs préfèrent emporter avec eux le strict nécessaire, c’est pourquoi ils concentrent leurs recherches sur des trépieds aussi stables et légers que possible. Un trépied de voyage constitue donc un choix logique pour des photos de paysage, de nature ou de voyage, mais c’est aussi un trépied plébiscité par le grand public en général.

La série Befree de Manfrotto fait partie des meilleures collections de trépieds de voyage pour les photographes. Les trépieds Befree garantissent un compromis entre compacité et stabilité assez bluffant, surtout qu’ils offrent un large choix de variations et de styles, et se déclinent en fibre de carbone comme en aluminium.

Le 190go! est lui aussi léger et compact, ce qui en fait le compagnon idéal des photographes professionnels en quête d’un mécanisme à verrouillage rotatif extrêmement rapide. 

Trépieds pour débutants et amateurs

La collection Compact de Manfrotto est un bon choix si vous débutez. Vous avez le choix entre trois modèles : Light, Action et Advanced, chacun de ces trépieds au design commun disposant de fonctionnalités spécifiques.  Avec son poids de 800 g et sa longueur de 39 cm une fois replié, le Compact Light est une solution de trépied portatif idéale pour les appareils compacts de petite taille, les hybrides et les reflex d’entrée de gamme. La version Advanced offre une hauteur de travail maximale de 167 cm et dispose d’une rotule Advanced Ball parfaite pour un appareil reflex ou hybride possédant un objectif standard. Entre ces deux modèles se trouve la version Action, extensible jusqu’à 155 cm, dont la rotule convient à la fois à la photographie et à la vidéo.

La collection Element est un excellent atout pour la photographie en extérieur car elle propose des fonctionnalités et une qualité très appréciées des photographes aguerris aux caprices de la nature. Il existe des grands et des petits trépieds Element pour convenir autant aux appareils hybrides compacts qu’aux reflex armés d’optiques à zoom important. Le grand kit trépied Element Traveller peut supporter un hybride comme un reflex à grand objectif. Il procure également une certaine flexibilité en se transformant en monopode grâce à sa jambe détachable.

Trépieds de table : débutants comme amateurs apprécieront la simplicité et la polyvalence des trépieds PIXI. À l’image de leur nom, les trépieds PIXI sont courts, de manière à ce que vous puissiez toujours les emporter avec vous. Mais ils sont suffisamment solides pour soutenir un appareil reflex. Le PIXI est un excellent petit trépied pour les photographes de tout niveau, qui peut même bonifier les photos que vous prenez avec votre téléphone.

Trépieds pour amateurs et professionnels

La collection Manfrotto 290 a été spécialement conçue pour accompagner les amateurs désireux de passer au niveau supérieur dans leur passion pour la photo.  À la fois performant, pratique et polyvalent, le 290 est facilement transportable et garantit une stabilité remarquable.  Disponible en aluminum et fibre de carbone, mais aussi en diverses tailles et en kits, le Manfrotto 290 a été conçu pour obtenir d’incroyables résultats dans tous les styles de photographie.

Le Manfrotto 055 avec rotule X-PRO 3D emporte les suffrages de nombreux photographes chevronnés ou professionnels. La série Manfrotto 055 est disponible en fibre de carbone, pour une stabilité encore accrue et une transportabilité optimale grâce à sa rigidité et son faible poids, ou en aluminium, ce qui peut s’avérer un choix plus logique si vous ne vous déplacez pas souvent avec votre trépied. La version carbone du trépied à 3 sections pèse 2 kg, alors que la version aluminium culmine à 2,5 kg. Ce poids concerne le trépied seul, sans rotule.

La série 055 s’appuie sur de nombreux atouts pour devenir le compagnon polyvalent de vos aventures, que ce soit en studio ou en extérieur. La colonne centrale est extensible verticalement mais peut aussi s’utiliser horizontalement pour de nouveaux angles de prises du vue avec votre appareil fixé. Son niveau à bulle rotatif autour de la colonne et son connecteur Easy Link vous permettent d’utiliser des accessoires photo ou vidéo via un bras extensible ou un support. Les leviers de verrouillage Quick Power Lock sont faciles à manipuler, même avec des gants. Une main suffit pour configurer aussi rapidement que précisément la hauteur de chaque jambe. Au ras du sol ou totalement déplié, cet outil vous sera toujours d’une grande aide.

Le trépied 055 est disponible en 3 ou 4 sections. Comment acheter le trépied le plus adapté ? Si beaucoup préfèrent le modèle à 3 sections, réputé plus stable, le trépied à 4 sections dispose d’un réel avantage : replié, il ne mesure que 54 cm, contre 63 cm pour son compère. La compacité de ce trépied est un paramètre à ne pas négliger si vous comptez l’utiliser comme trépied de voyage. Emportez-le avec vous, c’est un complément indispensable pour vos photographies de paysages, que ce soit avec un appareil hybride ou un reflex équipé d’une optique longue.

Pour soutenir au mieux votre appareil, rien ne vaut la rotule 3D sur un 055. Le modèle X-PRO est une rotule unique avec des leviers rétractables qui la rendent ultra-compacte. Dépliés, les leviers permettent un excellent contrôle du positionnement de la rotule, tandis que le trépied comporte des commandes de friction sur les axes panoramique et de bascule pour mieux répartir le poids de votre équipement. Vous pouvez ainsi réaliser des ajustements parfaits avec la poignée de verrouillage ouverte, que vous pouvez ne refermer que lorsque tout est prêt pour votre cliché.

Les meilleurs trépieds pour les professionnels en studio

Si vous pratiquez la photographie essentiellement en studio, alors le Manfrotto 475B est fait pour vous. Fabriqué en aluminium, le 475B est lourd (5,3 kg) mais offre en contrepartie une stabilité sans faille, quelles que soient ses conditions d’utilisation. En outre, cela ne signifie en aucun cas qu’il est moins maniable qu’un autre trépied lorsqu’il faut ajuster la hauteur des jambes ou de la colonne centrale. La colonne centrale à crémaillère offre des mouvements précis et sécurisés, même avec une charge maximale de 12 kg. Les jambes peuvent être réglées à différents angles pour un positionnement flexible tout en conservant l’équilibre de l’équipement au-dessus du centre de gravité du trépied.

La stabilité du trépied 475B est encore accentuée par la présence d’une entretoise, à utiliser de manière symétrique ou asymétrique. Ce système permet d’installer rapidement le matériel avec un écartement égal ou avec des réglages individuels pour chaque jambe, ce qui est préférable si vous souhaitez réduire l’encombrement du trépied. Les sections centrales télescopiques sont dotées de deux positions de blocage qui permettent de retrouver facilement le même angle sur toutes les jambes.

Trépieds vidéo : guide d’achat

Même si vous pouvez utiliser différents types de trépieds pour la vidéo, vous allez certainement avoir besoin d’un trépied spécifique si vous souhaitez réaliser des vidéos professionnelles. Dans ce cas, il vous faut un autre type de trépied. L’aspect le plus important pour un trépied vidéo consiste à créer une plateforme parfaitement stable et capable de supporter votre équipement vidéo, mais aussi de supporter en toute sécurité une rotule vidéo qui assurera la fluidité du mouvement de la caméra. 

Les rotules vidéo Manfrotto Nitrotech procurent un contrebalancement et un mouvement fluide inégalés sur le marché. Le piston à l’azote assure un contrebalancement continu, tandis que le système de fluidité ajustable garantit des mouvements fluides. Les rotules vidéo Nitrotech sont disponibles en deux formats : Nitrotech N8 et Nitrotech N12. Vous pouvez les associer à une grande variété de trépieds vidéo. Manfrotto dispose également d’une large gamme de rotules vidéo fluides traditionnelles, dont les nombreux atouts combleront les vidéastes professionnels. 

Selon votre équipement et votre application, sachez qu’il existe des types et des tailles différentes de trépieds vidéo, du monopode facile à transporter au trépied à jambes tandem qui propose une base plus stable et une capacité de charge supérieure. Les entretoises constituent un autre composant commun aux trépieds vidéo pour la stabilité. Elles peuvent se situer à mi-hauteur ou au niveau du sol, pour une stabilité optimale en studio ou en intérieur.

Acheter le trépied le plus adapté : conclusion

Trouver le trépied idéal n'est pas aussi compliqué qu'on pourrait le croire. Nous espérons que notre guide d’achat spécial trépieds vous aura aiguillé dans la bonne direction. En résumé, voici nos conseils pour choisir le trépied adapté à vos besoins :

  1. Demandez-vous si vous achetez un trépied pour de la photo ou de la vidéo ;
  2. Où allez-vous utiliser votre trépied ? Allez-vous le transporter ? Si oui, comment ?
  3. Quel est le poids total de votre équipement (appareils, objectifs, accessoires) ?
  4. De quel type de rotule(s) avez-vous besoin pour votre style de photographie ?

Nous espérons que ce guide d’achat vous aidera à comprendre la fonction essentielle du trépied en photographie, dont l’usage ne se limite pas à des conditions de luminosité faible. Un trépied n’est pas seulement un accessoire pour appareil photo : il offre de nombreuses possibilités d’exprimer votre créativité et de vous faire sortir du lot.

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